中国极地科学家首次发布南极冰架崩解数据

2019-05-22 04:09:54 来源: 池州信息港

中国极地科学家首次发布南极冰架崩解数据

5月5日,北京师范大学极地研究中心成立,该中心首次发布2005—2011年南极洲冰架崩解数据集,这是迄今人类对南极冰架崩解做出的精确和细致的度量,该成果揭示了南极冰架崩解和退缩机制。

平均厚度达2000多米的南极冰盖,贮藏了地球表面72%的珍贵淡水资源。在重力作用下,冰从南极内陆高原向海岸缓缓流动,其伸向海面的部分被称为冰架,冰架断裂则成为冰山,冰山终在大海中消融。

冰架就如同一个个巨大的“瓶塞”,有它们的存在,就可以阻止或者减缓冰盖向海水中流动的速度。而如果因为崩解或者融化使得冰架退缩,则南极冰盖向海水中流动的速度将加快,冰盖融化,从而导致海平面上升。因此,南极冰架的“健康”状况在南极冰盖物质平衡中扮演着重要角色,与全球海平面的高度变化息息相关。

冰架崩解是南极冰物质损耗的主要途径之一。此前的研究表明,气候变化下,更暖的深层水流入到南极冰架的底部空腔内,加剧了冰架底部消融导致冰架变薄。但是,南极冰架崩解与底部融化对冰架减退的贡献率以及相互联系仍是一个未解之谜。

北京师范大学极地研究中心主任程晓教授带领的科研团队,多年来坚持不懈地开展南极卫星遥感观测研究,收集了2005—2011年南极洲外围地区逾万幅雷达卫星的影像资料。通过对这些海量的原始资料进行精细化分析解读,精确测量了环绕整个南极面积大于10平方公里所有的冰架空间尺度在1平方公里以上的崩解事件。“这相当于为南极做了一次全面的健康体检。”有专家评价。

程晓团队研究发现,南极大陆周围一些大冰架缓慢增长的同时,许多尺度较小的冰架崩解加剧,正快速萎缩,这些频繁发生崩解的冰架同时也在变薄。该发现意味着冰架崩解是被科学界忽视了的冰架物质流失的一个重要因素。

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