牙齿磨痕揭示恐龙捕食方式

2019-03-13 01:52:13 来源: 池州信息港

牙齿磨痕揭示恐龙捕食方式

恐龙喜欢吃什么?一项针对兽脚类恐龙的研究表明:尽管所有兽脚类恐龙都是肉食性动物,但在白垩纪时期,有些兽脚类恐龙喜欢捕食大型猎物,有些则偏好肉质软嫩的小型猎物。

牙齿记录了生物个体的生活细节。研究人员分析了几具产自北非的晚白垩纪兽脚类恐龙的牙齿化石,发现它们对猎物的喜好有所差异。研究人员检验了恐龙牙齿上的微小划痕,并将划痕数据输入到有限元分析建模中,从而得到了恐龙牙齿在不同撕咬角度时可能的工作方式。他们发现:驰龙和蜥鸟盗龙的牙齿适合撕咬挣扎中的猎物,甚至可以啃食猎物的骨头。与此同时,体型较小的伤齿龙难以捕捉大型猎物,因此它们可能更喜欢较柔软的无脊椎动物,因此只需使用较小的咬合力就可以填饱肚子。研究团队正在创建更复杂的撕咬过程模型,从而更好地了解数千万年前的食物链。

《神经学》

轻微脑震荡也将大幅增加帕金森风险

美国一项大型研究发现:即使只是轻度脑震荡,也会让帕金森综合征的风险增加高达56%;若经历中度乃至重度脑损伤,帕金森风险可大幅增加 83%。

研究团队调查了 32 万余名美国退役军人(年龄31~65岁) 连续12 年的健康追踪状况。其中一半研究参与者终生未患创伤性脑损伤(TBI);另一半参与者则曾经确诊轻度脑损伤(不曾或偶尔失去意识)及中重度脑损伤(曾经长时间处于无意识状态),受伤原因包括战斗、跌倒、交通事故等。研究开始时无人确诊帕金森综合征,而研究期间约 1500 人陆续被诊断罹患该病,其中 949 人曾有创伤性脑损伤。轻度和中重度脑损伤患者罹患帕金森的风险分别增加了 56%和83%。研究人员表示,本研究揭示了保护头部的必要性。不过,研究没有揭示脑损伤为什么会增加帕金森综合征的风险。

《美国科学院学报》

哺乳突变或帮助早期人类度过冰河时代

地球上近一个冰河时代在1.1万余年前结束,它改变了地球上的所有生命。这一时期生活在高纬度地区的北美印第安人和东北亚居民受到的太阳辐射水平非常低,这影响了新生儿皮肤中维生素D的产生,进而影响他们的生长和发育。但是,一个与哺乳相关的基因突变,使这两个地区女性的乳腺导管分支密度增加——婴儿只需通过哺乳就可获得足够的维生素D和脂肪。研究人员发现,控制这一突变的基因同时还影响着人口的牙齿形状。在该基因开始传播的同一时期,几乎100%的印第安人和40%的东北亚居民发展出了铲形门齿。研究人员希望利用这项工作的结论,了解致密乳房组织的起源及其在乳腺癌中的作用。

《科学》

人类是史前巨兽灭绝的主因

古菱齿象、巨犀、地懒、短脸熊……这些曾经称霸地球一时的巨型哺乳动物,在更新世晚期突然开始消失,如今已全部灭绝。

研究人员收集了过去6500万年间哺乳动物体型的变化数据,他们发现:过去的几百万年中,体型的巨兽非常容易灭绝。当智人进入澳大利亚时,当地的哺乳动物体型平均缩小了90%;15000年前,人类带着远程武器进入北美后,当地哺乳动物的平均体重从98千克下降到7.7千克。虽然古代气候经历了数次冰河时期和温暖期,但大型哺乳动物不比小型哺乳动物更易受影响。

牙齿磨痕揭示恐龙捕食方式

只有当人类接近时,才会显著增加大型动物灭绝的风险。巨型动物的灭绝,还会对生态系统造成毁灭性影响(例如森林和草原的严重退化)。

《美国科学院学报》

基因参与拯救珊瑚礁

过去3年间,全球珊瑚礁的数量至少减少了50%。为了拯救岌岌可危的珊瑚,研究人员正在研究利用CRISPR基因技术加快珊瑚育种进程的方法。

拯救珊瑚的关键步骤是基因珊瑚虫的早期胚胎。大多数珊瑚通过在海水中产卵繁殖后代(通常每年只繁殖一次)。为了赶上珊瑚产卵的宝贵瞬间,美国研究人员在水族馆中精确模拟了珊瑚礁的自然条件,并在刚刚受精的珊瑚虫卵出现时,向其中注入CRISPR分子,以绿色荧光蛋白(GFP)、红色荧光蛋白(RFP)和成纤维细胞生长因子1A(FGF1A)的三种不同基因。前两种基因使珊瑚呈现出美丽的绿色或红色,并可帮助珊瑚调控压力;第三种基因作用于珊瑚虫的变态过程。实验终成功培育出了基因被过的珊瑚虫个体。研究人员认为,CRISPR技术目前的主要用途是揭示珊瑚基因的功能,从而帮助该物种的育种和繁殖,使它们能够更好地面对气候变化的挑战。

《自然·天文学》

星系形状与其年龄有关

宇宙中星系的形状各不相同,有螺旋形、扁平形和圆球形等。天体物理学家发现,星系的形状可能暗示着关于其年龄的线索,并可能为星系的形成和演变方式带来更深入的见解。

科学家早先认为,星系年龄与形状的关联只出现在个别星系中(如年轻的星系多呈圆盘状,年老的星系呈球形)。新研究发现这一规律适用于所有星系。澳大利亚国立大学与悉尼大学联合研究了843个星系,确定星系的形状与其年龄有关。研究人员介绍,星系的“真实形状”是根据它们的表观外形和系内恒星的运动来衡量的。所有星系初看起来都像被压扁的球体,但随着年龄增长它们会扩张膨胀。在年轻星系中,恒星围绕星系中心有序运动;年老的星系中,恒星则是朝各个方向移动。从星系的形状变化入手,研究人员可以进一步探寻特定类型星系的演化特点。

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